La Tierra, ante un cambio de edad geol贸gica

Una parte de la comunidad cient铆fica propone que, a partir de los a帽os 50, se marque como el inicio de una nueva era, a ra铆z de los cambios provocados por la humanidad en el medio ambiente.

por Diario Vivo NB
26 octubre de 2017

La agricultura, el desarrollo industrial, el crecimiento de la poblaci贸n. Las huellas de la humanidad en nuestro planeta permanecen en el suelo, y es a partir de estos rastros que parte de la comunidad cient铆fica ya se arriesga a ponerle nombre a los a帽os que estamos atravesando. As铆, el antropoceno ser铆a la edad geol贸gica actual, marcada por el aumento del di贸xido de carbono y la proliferaci贸n de sustancias contaminantes presentes en las capas la tierra.

Un ejemplo claro de un cambio de era geol贸gica es el de la extinci贸n de los dinosaurios. Cuando un gigantesco meteorito impact贸 contra la Tierra, los rastros met谩licos de la roca espacial se esparcieron por todo el planeta, hasta caer en el suelo y quedar depositados en una capa que hoy, funciona como un se帽alador de las alteraciones ambientales que se produjeron en nuestro planeta.

Los cient铆ficos especulan que 1950 podr铆a ser un buen a帽o para delimitar el fin de un tiempo y el comienzo de otro. Los investigadores del Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnolog铆a Acu谩ticas (Eawag) tomaron muestras de dos lagos suizos,聽Lugano y Greifensee, en donde se incluyen materiales de los 煤ltimos cien a帽os.

A pesar de que la intervenci贸n humana se detect贸 antes de la d茅cada del ’50, los especialistas encontraron que es en esos a帽os que el nivel de sustancias contaminantes se dispara en los niveles de concentraci贸n.

A trav茅s de dos t茅cnicas,聽la espectrometr铆a de masas de alta resoluci贸n y la聽cromatograf铆a l铆quida, los investigadores hallaron miles de sustancias, algunas que hab铆an sido monitoreadas anteriormente, pero otras sin mediciones conocidas hasta el momento.

A pesar de que la aceleraci贸n de la poblaci贸n coincide con el aumento de las concentraciones de estas sustancias, entre las que se encuentran agroqu铆micos, compuestos farmac茅uticos y otros de origen industrial, no es sencillo para los cient铆ficos determinar qu茅 momento es el indicado para marcar el inicio de una nueva era geol贸gica.

Sucede que tambi茅n podr铆a tomarse como comienzo del Antropoceno el comienzo de la agricultura o la revoluci贸n industrial. Otros proponen que el uso de las bombas at贸micas dejaron sus huellas en la Tierra, y que este puede ser una raz贸n para que la nueva era tenga su comienzo a partir de esta actividad. Sin embargo, la investigadora mexicana聽Aurea C. Chiaia-Hern谩ndez se帽al贸 a la agencia SINC que “la segunda mitad del siglo XX se puede considerar 煤nica en la historia de la humanidad鈥.


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