Una misi贸n de la NASA para investigar el hielo ant谩rtico

Cient铆ficos de la NASA volar谩n desde Tierra del Fuego, para recabar datos sobre los cambios de los glaciares y las capas de hielo.

por Diario Vivo NB
01 noviembre de 2017

Una misi贸n de cient铆ficos de la Administraci贸n Nacional de la Aeron谩utica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) viaj贸 a Tierra del Fuego para emprender una serie de vuelos de investigaci贸n sobre el continente ant谩rtico. Por primera vez, la Argentina ser谩 base del programa IceBridge, que busca estudiar y comprender el comportamiento de glaciares y capas de hielo de esa zona.

El 25 de octubre arrib贸 a la ciudad de Ushuaia una aeronave modelo P-3 destinada a esa misi贸n. El avi贸n sobrevolar谩 la Ant谩rtida occidental, la regi贸n del continente que cambia con mayor rapidez, para estudiar el hielo de los mares de Bellingshausen y Weddell y los glaciares de la Pen铆nsula Ant谩rtica como as铆 tambi茅n a lo largo de las costas English y Bryan. Los cient铆ficos prev茅n realizar al menos seis vuelos y hasta once, dependiendo de las condiciones clim谩ticas.

Por primera vez en los nueve a帽os en que se viene realizando IceBridge en el hemisferio sur, la misi贸n lanzar谩 dos series de vuelos consecutivos especializados sobre la Ant谩rtida desde dos continentes: Am茅rica del Sur y Ant谩rtida, con dos aviones y equipos de instrumentos. 鈥淓sta es una iniciativa emocionante y ambiciosa para IceBridge ya que las campa帽as duales nos permitir谩n continuar con los relevamientos de importantes 谩reas cercanas a la Pen铆nsula Ant谩rtica y ampliar significativamente nuestra cobertura de la vasta extensi贸n de la Ant谩rtida Oriental鈥, dijo Nathan Kurtz, cient铆fico del proyecto IceBridge e investigador del hielo marino del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Aunque la misi贸n IceBridge ha estado activa desde 2009, esta es la primera vez que se volar谩 desde Ushuaia. 鈥淎l volar desde Ushuaia en vez de Punta Arenas, estamos ahorrando una hora de vuelo de viaje hacia y desde la Ant谩rtida, porque estamos tratando de maximizar el tiempo de relevamiento de nuevos datos mientras sobrevolamos la Ant谩rtida y a茅reas circundantes, y esa hora es muy importante鈥, explic贸 Kurtz.

En el caso de los vuelos con el P-3, la misi贸n lleva su equipo completo de instrumentos, cuyo componente principal es un alt铆metro l谩ser topogr谩fico que mide la elevaci贸n de la superficie de hielo. IceBridge volar谩 con dos versiones de este instrumento: uno equipado solamente con un l谩ser verde y, por primera vez, una versi贸n de dos colores que emite pulsos l谩ser infrarrojo y verde. Los datos relevados por el instrumento l谩ser de dos colores ser谩 utilizado para relacionar las mediciones realizadas por聽IceBridge con las de una pr贸xima misi贸n satelital de la NASA: Hielo, Nube y Elevaci贸n de la Tierra 鈥 Sat茅lite-2 o ICESat-2, cuyo lanzamiento se prev茅 para fines de 2018.

El objetivo de la misi贸n IceBridge consiste en recabar datos sobre los cambios en el hielo polar y mantener la continuidad de las mediciones entre las misiones ICESat. La misi贸n ICESat original se lanz贸 en 2003 y culmin贸 en 2009 y el lanzamiento de su sucesora, la ICESat-2, est谩 previsto para fines de 2018. La misi贸n IceBridge se inici贸 en 2009 y actualmente est谩 previsto que contin煤e hasta 2020, de manera que coexistir谩 con la ICESat-2 para ayudar a los cient铆ficos a relacionar las mediciones de ambos sat茅lites.


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